AS Kembali Gunakan B-52 untuk Gempur Taliban

  • Share

Pasukan AS gunakan B-52 AS untuk menggempur posisi Taliban di provinsi Herat barat Afghanistan. Gempuran ini dilakukan setelah Taliban menguasai wilayah Herat di tengah bentrokan sengit dengan pasukan pemerintah. Demikian pejabat dan anggota parlemen Afghanistan menyampaikan informasi tersebut pada hari Sabtu (31/08/2021).

Serangan itu terjadi di pinggiran kota Herat pada hari Jumat. Penerbangan dari dan ke Herat  pun ditangguhkan setelah meningkatnya kekerasan di dekat wilayah bandara.

“Sayangnya, semua penerbangan ke Herat telah dibatalkan karena pertempuran dan informasi yang kami terima menunjukkan bahwa B-52 digunakan dalam pertempuran kemarin (Jumat) di Herat,” kata anggota parlemen provinsi Habib Ur Rahman Pedram seperti dilansir Arab News.

Tidak ada rincian lebih lanjut yang diberikan, seperti jumlah korban atau skala serangan.

Kekerasan telah meningkat di seluruh Afghanistan sejak 1 Mei. Saat ini Taliban melancarkan serangan besar-besaran saat AS mulai menarik pasukannya setelah 20 tahun beroperasi di Afghanistan.

Dalam beberapa pekan terakhir, Taliban telah merebut beberapa distrik dan penyeberangan perbatasan penting. Pentagon memperkirakan bahwa kelompok itu sekarang menguasai setengah lebih dari 419 pusat distrik Afghanistan.

Taliban dilaporkan telah merebut dua penyeberangan perbatasan di Herat, kota terbesar kedua setelah Kabul, yang terletak di dekat perbatasan dengan Iran dan Turkmenistan.

Serangan yang dilakukan militer AS Jumat lalu menandai untuk kedua kalinya bahwa dalam waktu kurang dari dua minggu, mereka telah mengerahkan pesawat berkemampuan nuklir jarak jauh untuk melawan Taliban dari pangkalan yang jauh. Padahal pasukan pimpinan AS memotong dukungan udara penting untuk pasukan Afghanistan yang kewalahan.

Sebuah B-52 juga terlihat di Lashkar Gah, ibukota provinsi Helmand selatan, dan tempat pertempuran sengit antara Taliban dan pasukan pemerintah terjadi. “Tampaknya tidak melakukan serangan pada hari Jumat,” kata anggota parlemen Helmand Mirwais Khadem seperti dilansir Arab News.

Menurut sumber keamanan dari provinsi Kandahar, pesawat bersenjata berat itu juga menghantam sekelompok pejuang Taliban di Spin Boldak yang berbatasan dengan Pakistan dua minggu lalu, “membunuh banyak dari mereka.”

Juru bicara Taliban Zabihullah Mujahid tidak dapat memastikan apakah B-52 digunakan untuk menyerang kelompok tersebut di seluruh Afghanistan.

Namun dia mengatakan bahwa Taliban telah “memperketat jaringan pada pasukan pemerintah di sekitar kota Herat, di Lashkar Gah, dan kota Kandahar” dalam beberapa hari terakhir.

Khadem mengkonfirmasi akun Mujahid, menambahkan bahwa Taliban telah mengambil alih dua distrik di Lashkar Gah setelah “pertempuran sengit selama beberapa hari berturut-turut.”

“Helikopter pemerintah telah menyerang Taliban,” tambah anggota parlemen itu. “Orang-orang telah mengungsi dan sebagian besar menuju ke daerah-daerah yang dikuasai Taliban karena situasi di kota itu tidak baik.”

Militer AS di Afghanistan tidak dapat dimintai komentar ketika dihubungi pada hari Sabtu, sementara para pejabat Afghanistan menolak untuk membahas keputusan untuk menggunakan B-52 untuk mengekang kemajuan Taliban.

Namun juru bicara Kementerian Dalam Negeri Mirwais Stanekzai mengatakan bahwa “pasukan pemerintah telah menggagalkan serangan Taliban di tiga kota dan musuh menderita kerugian besar.”

Pesawat pembom B-52 memainkan peran penting dalam menggulingkan Taliban dari kekuasaan pada akhir 2001. AS menggunakan pangkalannya di Teluk untuk mengerahkan pesawat tersebut.

Strategi untuk menggunakan B-52 tampaknya menjadi kebutuhan militer, karena pasukan Afghanistan yang kewalahan berjuang untuk mencegah hilangnya lebih banyak wilayah dan ibu kota provinsi ke Taliban dan menghindari potensi perang saudara baru tanpa pasukan asing untuk melindungi wilayah  pemerintah Kabul.

Bentrokan di Herat dan Kandahar telah memaksa puluhan ribu penduduk mengungsi ke tempat yang lebih aman, dengan perkiraan pemerintah menempatkan jumlah keluarga yang mengungsi akibat gelombang kekerasan sejak awal Mei di lebih dari 40.000.

Selama pertempuran hari Jumat, kompleks utama PBB di Herat diserang oleh granat berpeluncur roket dan tembakan, menurut sebuah pernyataan dari Misi Bantuan PBB di Afghanistan.

“Serangan terhadap PBB ini sangat disayangkan, dan kami mengutuknya dengan keras,” kata Deborah Lyons, perwakilan khusus Sekjen PBB untuk Afghanistan.

Penghentian penerbangan ke Herat dan penggunaan kembali B-52 adalah “tanda-tanda mengkhawatirkan peningkatan ketidakamanan” di seluruh Afghanistan, menurut analis keamanan dan pensiunan kolonel Mohammad Hassan.

“Semakin buruk hari demi hari di sini,” katanya seperti dilansir Arab News. “Pembatalan penerbangan ke Herat dan fakta bahwa Amerika telah kembali menggunakan B-52 bukanlah pertanda baik. Ini akan menyebabkan lebih banyak kepanikan di antara orang-orang dan menunjukkan gentingnya situasi.”

  • Share