Partai Kongres oposisi utama India melanjutkan protes di seluruh negeri terhadap Perdana Menteri Narendra Modi pada hari Rabu (21/07/2021). Mereka menuduh Modi telah mengubah India menjadi “negara pengawasan” pasca adanya laporan bahwa puluhan pemimpin oposisi, jurnalis, sipil aktivis masyarakat dan hakim merupakan target pengintaian dengan menggunakan Pegasus Spyware buatan Israel.

Daftar yang bocor, yang dibagikan oleh Forbidden Stories, sebuah organisasi nirlaba yang berbasis di Paris, dan kelompok hak asasi Amnesty International, menunjukkan bahwa setidaknya 1.000 nomor telepon orang India terkenal diretas melalui spyware. Ini termasuk dua menteri yang melayani, lebih dari 40 jurnalis, tiga pemimpin penting oposisi, satu hakim dan sejumlah pengusaha dan aktivis.

Pemimpin senior Partai Kongres Rahul Gandhi dan dua pembantunya termasuk di antara tokoh yang menjadi sasaran spyware buatan Israel.

Pada hari Rabu, partai tersebut mengadakan konferensi pers untuk menuntut pengunduran diri Menteri Dalam Negeri Amit Shah dan pertanggungjawaban atas pengintaian tersebut.

“Anda (Narendra Modi) mencoba mengubah negara demokratis menjadi negara pengawasan,” kata Kepala Menteri Benggala Barat Mamta Banerjee dalam pertemuan besar di Kolkata. “Tiga hal membuat yang menopang demokrasi – media, peradilan dan Komisi Pemilihan – dan malangnya Pegasus telah menangkap ketiganya.”

Ponsel Gandhi diretas selama pemilihan umum 2019 ketika dia menjadi penantang utama Modi, menurut juru bicara Partai Kongres.

“Apakah memata-matai pasukan keamanan India, peradilan, menteri kabinet, pemimpin oposisi termasuk Rahul Gandhi, jurnalis dan kegiatan lain melalui spyware entitas asing bukan pengkhianatan dan pembongkaran keamanan nasional yang tidak dapat dimaafkan?” Juru bicara Partai Kongres Randeep Surjewala mengatakan pada konferensi pers di New Delhi pada hari Selasa.

Portal berita India The Wire, salah satu dari 16 konsorsium media yang menyelidiki kebocoran tersebut, mengungkapkan pada hari Selasa bahwa politisi senior Karnataka dan asisten pribadi mereka dipilih sebagai target potensial untuk pengawasan pada 2018-19 ketika pemerintah koalisi oposisi ditarik ke partai Bharatiya yang berkuasa. Partai Janata (BJP) memasang pemerintahannya sendiri dengan merekayasa pembelotan di kamp-kamp oposisi.

“Ini bukan hanya memata-matai individu untuk mencemarkan nama baik atau mengendalikan mereka. Ini adalah konspirasi jahat untuk menghancurkan demokrasi dan membangun kediktatoran,” kata Mallikarjun Kharge, pemimpin Partai Kongres di majelis tinggi parlemen, kepada wartawan, Selasa.

Pemerintah Modi menyebut laporan itu palsu dan tidak berdasar.

Sudesh Verma, juru bicara partai BJP yang berkuasa, mengatakan pada hari Rabu bahwa partai-partai oposisi India ahli dalam menciptakan “fiksi.”

“Jika ponsel seseorang telah diretas, mereka harus menempuh jalur hukum untuk menemukan kebenarannya,” kata Verma. “Pemerintah tidak membutuhkan spyware semacam itu untuk mengintai warganya.”

Spyware Pegasus menggunakan metode serangan canggih yang disebut serangan zero-click, yang dapat menginfeksi ponsel tanpa sepengetahuan pengguna dan mengakses hampir semua data mereka.